Amnistía

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Amnistía

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INTRODUCCIÓN

Amnistía, extinción de la responsabilidad penal por la comisión de un delito y perdón del mismo por parte del Estado que, como único titular del Derecho legitimado para castigar, es también el único que puede ejercitar el derecho de gracia, una de cuyas manifestaciones es la amnistía. Por regla general se concede por motivos políticos, y consiste en un perdón total y absoluto del delito. De esta forma no se podrá perseguir a nadie por un hecho tipificado en la amnistía, pues a diferencia del indulto, no presupone una condena firme. Si hay un proceso abierto se extingue, y lo mismo ocurre con la pena y todos sus efectos, si ya se hubiese dictado sentencia. Incluso desaparecerían los antecedentes penales por esos delitos y no servirían, por tanto, para agravar otros delitos posteriores del mismo sujeto, si se produjeran. En cambio, la responsabilidad civil rara vez se extinguirá por una amnistía, por la simple razón de que el titular del derecho a ser indemnizado no es el Estado, sino la víctima que ha sufrido daños como consecuencia de los hechos constitutivos del delito perdonado.

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EXCEPCIONALIDAD

Suele recurrirse a la amnistía cuando se producen cambios en el sistema político de un Estado y en situaciones en que se busca la reconciliación nacional tras guerras, revoluciones o gobiernos que llegaron al poder por vías traumáticas. Un caso claro de lo antedicho es la amnistía dictada por el Real Decreto Ley de 30 de julio de 1976, así como los dos indultos generales de 1975 y 1977 con rango de amnistía, aplicados en España en la etapa conocida como transición política. Asimismo muchos países Latinoamericanos han otorgado polémicas amnistías al pasar de un gobierno dictatorial a uno democrático. La amnistía es por tanto una medida excepcional, no siempre contemplada en las legislaciones estatales. Hay que señalar que la concesión de una amnistía es siempre una medida polémica, tanto desde el punto de vista social, donde siempre hay sectores a favor y en contra de un perdón de estas características, como doctrinal, ámbito donde se suele aducir en su contra que atenta a la división de poderes, por cuanto la amnistía está desvinculada del poder judicial por vía de procedimiento.