Que es una Constelación

Constelación

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Constelación

 

Constelación, cualquiera de las 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.

Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen son motivos hechos en conchas, vasijas y tableros de juego de los sumerios, que señalan que las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C. Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las que conocían los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesíodo mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una descripción en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo, astrónomo y matemático griego, en el Almagesto, describió 48 constelaciones, de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo nombre.

En la antigüedad, muchos otros pueblos agruparon las estrellas en constelaciones, aunque su disposición no corresponde con las del Occidente antiguo. No obstante, algunas constelaciones chinas se parecen a las occidentales, indicando la posibilidad de un origen común. A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante holandés Pieter Dirckz Keyser, que participó en la exploración de las Indias orientales en 1595 añadió nuevas constelaciones. Más tarde fueron añadidas otras constelaciones del hemisferio sur por el astrónomo alemán Johann Bayer —que publicó el primer atlas celeste extenso del mundo occidental: Uranometría—, por Hevelius y por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille. Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrónomos acordaron finalmente una lista de 88. No obstante, los límites de las constelaciones siguieron siendo tema de discusión hasta 1930, cuando la Unión Astronómica Internacional fijó dichos límites.

Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer. Por ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelación Perseo, se le llama Beta Persei.

Nombres de las constelaciones

Los astrónomos del pasado imaginaron dibujos o agrupaciones de estrellas y les pusieron el nombre de diversas figuras, animales y objetos religiosos. Este cuadro enumera algunas de las constelaciones más importantes.

CONSTELACIÓN

NOMBRE EN ESPAÑOL

CONSTELACIÓN

NOMBRE EN ESPAÑOL

Andromeda

Andrómeda

Lacerta

Lagarto

Antlia

Máquina neumática

Leo

Leo (León)

Apus

Ave del Paraíso

Leo Minor

León Menor

Aquarius

Acuario

Lepus

Liebre

Aquila

Águila

Libra

Libra (Balanza)

Ara

Altar

Lupus

Lobo

Aries

Aries (Carnero)

Lynx

Lince

Auriga

Cochero

Lyra

Lira

Bootes

Boyero

Mensa

Mesa

Caelum

Buril

Microscopium

Microscopio

Camelopardalis

Jirafa

Monoceros

Unicornio

Cancer

Cáncer (Cangrejo)

Musca

Mosca

Canes Venatici

Lebreles

Norma

Escuadra

Canis Maior

Can Mayor

Octans

Octante

Canis Minor

Can Menor

Ophiuchus

Ofiuco

Capricornus

Capricornio

Orion

Orión

Carina

Quilla

Pavo

Pavo

Cassiopeia

Casiopea

Pegasus

Pegaso

Centaurus

Centauro

Perseus

Perseo

Cepheus

Cefeo

Phoenix

Fénix

Cetus

Ballena

Pictor

Pintor

Chamaeleon

Camaleón

Pisces

Piscis (Peces)

Circinus

Compás

Piscis Austrinos

Pez Austral

Columba

Paloma

Puppis

Popa

Coma Berenices

Coma Berenices (Cabellera de Berenice)

Pyxis

Brújula

Corona Australis

Corona Austral

Reticulum

Retículo

Corona Borealis

Corona Boreal

Sagitta

Flecha

Corvus

Cuervo

Sagittarius

Sagitario

Crater

Copa

Scorpius

Escorpio

Crux

Cruz del Sur

Sculptor

Escultor

Cygnus

Cisne

Scutum

Escudo

Delphinus

Delfín

Serpens

Serpiente

Dorado

Dorada

Sextans

Sextante

Draco

Dragón

Taurus

Tauro (Toro)

Equuleus

Caballo Menor

Telescopium

Telescopio

Eridanus

Erídano

Triangulum

Triángulo

Fornax

Horno

Triangulum Australe

Triángulo Austral

Gemini

Géminis (Gemelos)

Tucana

Tucán

Grus

Grulla

Ursa Maior

Osa Mayor

Hercules

Hércules

Ursa Minor

Osa Menor

Horologium

Reloj

Vela

Vela

Hydra

Hidra

Virgo

Virgo (Virgen)

Hydrus

Hidra Austral

Volans

Pez Volador

Indus

Indio

Vulpecula

Zorra

 

 

 



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